Robert Hichens


Hijo de Phillips Hichens y Rebecca Hichens, Robert Hichens nació en la Plaza de San Peter (St Peter’s Square), en North Yorkshire. Después de obtener el certificado como “capitán” (master mariner) sirvió en numerosos buques, pero no en el Océano Atlántico. Sería en el viaje a bordo del Titanic cuando cruzaría el Atlántico por primera vez. La noche del 14 de abril estaba todo en calma y sin incidentes como ya he comentado. Cuando Fleet vio aparecer el iceberg y avisó, a Hichens se le dió la orden de virar para tratar de esquivar el iceberg. Aquí debemos aclarar algo. En barcos anteriores al Titanic las órdenes estaban cruzadas. Si uno deseaba que el barco virase a babor, debía girar la rueda hacia estribor y viceversa. Sin embargo en el Titanic las órdenes sí correspondían. Si se deseaba virar a estribor, debía de girar la rueda hacia estribor. Este cambio provocó una confusión, que hizo que no hubiera tiempo suficiente para virar a tiempo. Esto es algo que siempre se ha puesto en duda, pero nunca se ha descartado. Hichens sobrevivió. Charles Ligtholler le ordenó subir a bordo del bote salvavidas Nº 6 (el cual tenía a bordo tan sólo 28 personas) y le dejó a cargo del mismo. Cuando el Titanic se terminó de hundir y según testimonios de pasajeros de bote Nº 6, Hichens se negó a  volver a rescatar a las personas que estaban en el agua. Según él eran sólo fiambres y no merecía la pena regresar, aunque Hichens siempre lo negó a la hora de dar testimonio afirmaba que si no volvió fue en primer lugar “por la succión que generaría el Titanic al hundirse” y más tarde porque “estaba demasiado lejos”. Hichens murió el 23 de Septiembre de 1940 por parada cardiaca.

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